Aprueba EU rutas aéreas a Cuba

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    Seis aerolíneas estadounidenses recibieron autorización para operar vuelos regulares a Cuba a partir de este otoño.

    Lo anterior en el marco de normalización de las relaciones entre ambos países, informó este viernes el Departamento de Transporte de EU.

    Las líneas aéreas que se beneficiarán del permiso son: American Airlines, Frontier Airlines, JetBlue Airways, Silver Airways, Southwest Airlines y Sun Country Airlines.

    Los vuelos partirán de cinco ciudades estadounidenses, las cuales son Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis y Filadelfia, hacia nueve destinos en la Isla.

    Dichos destinos cubanos son Camagüey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara y Santiago de Cuba.

    Las rutas aprobadas comprenden 155 vuelos semanales con capacidad de hasta casi 20 mil pasajeros.

    “El año pasado, el Presidente (Barack) Obama anunció que había llegado la hora de ‘empezar un nuevo viaje’ con el pueblo cubano”, afirmó el Secretario estadounidense de Transporte, Anthony Foxx, en un comunicado.

    “Hoy, estamos cumpliendo su promesa con el relanzamiento de un servicio aéreo regular después de más de medio siglo”, agregó Foxx.

    Según el acuerdo divulgado por el Departamento de Transporte, cada país puede operar hasta 10 vuelos de ida y vuelta diarios entre EU y cada uno de esos nueve aeropuertos cubanos hasta un total de 90 vuelos al día.

    A más largo plazo, ambos países contemplan también la autorización de hasta 20 vuelos diarios de ida y vuelta entre EU y la ciudad de La Habana, si bien esa decisión se adoptará en los próximos meses.

    Los vuelos operativos actualmente entre ambos países son sólo chárter, pero un acuerdo bilateral suscrito en febrero quintuplicó la frecuencia al permitir hasta 110 vuelos adicionales.

    American Airlines es la empresa que operará más vuelos semanales a los nueve destinos cubanos, seguida de Silver, JetBlue y Southwest, Frontier y Sun.

    American Airlines, que cuenta con una sede en Miami, también solicitó más de la mitad del cupo disponible para viajar a La Habana y ha operado vuelos chárter desde 1991.

    Gerentes de la aerolínea sostuvieron reuniones esta semana en La Habana con funcionarios aeronáuticos y bancarios.

    Actualmente 46 aerolíneas vuelan a Cuba, que en 2015 recibió 18 por ciento más pasajeros que en 2014, según cifras oficiales.

    En febrero, los dos Gobiernos firmaron en La Habana un memorando de entendimiento sobre aviación civil que incluye rutas regulares directas por primera vez en más de 50 años, que estarán operativas a partir del próximo otoño.

    Para facilitar los viajes aéreos, Washington derogó una normativa que permite que los vuelos hacia Cuba o desde la isla estén sujetos a los mismos requisitos legales que el resto de vuelos internacionales.

    El inicio de los vuelos regulares entre ambos países facilita los viajes para los estadounidenses que entren en alguna de las 12 categorías en las que se permiten las visitas a la Isla, adonde todavía no pueden entrar como turistas.

    Desde el anuncio del restablecimiento de relaciones entre ambos países, Obama ha flexibilizado las restricciones al comercio de algunos bienes y a los viajes.

    Sin embargo, aún sigue vigente el embargo y la prohibición del turismo a Cuba, que sólo se pueden levantar con la autorización del Congreso estadounidense.

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