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Migrantes en campamento mexicano afrontan noches heladas, tras la oportunidad de ingresar a EE. UU.

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Roberto Manuel vistió dos camisas, tres chaquetas y cuatro pares de pantalones para prepararse para las temperaturas bajo cero en Matamoros, la ciudad mexicana frente a Texas, donde vive en una carpa endeble mientras espera resolver una solicitud de asilo en el Estados Unidos.

«Hacía frío el año pasado, pero no así con hielo», dijo el martes por la noche el hombre de 43 años por teléfono desde el campamento, donde se encuentra entre unos 1.000 migrantes, la mayoría de Centroamérica, que esperan que se le conceda refugio en la frontera.

Manuel, de Nicaragua, ha vivido allí un año y medio bajo el controvertido programa de Protocolos de Protección al Migrante (MPP, por sus siglas en inglés) del expresidente Donald Trump, que hace que los solicitantes de asilo esperen en México las audiencias en los tribunales estadounidenses.

Tiene la esperanza de que el presidente Joe Biden haga las políticas migratorias más humanas, poniendo fin a la incertidumbre de su vida en el limbo en la frontera para poder hacer planes para trabajar con un amigo en Miami.

De hecho, la administración de Biden ha dicho que un nuevo proceso comenzará gradualmente en los próximos días para permitir que miles de solicitantes de asilo del MPP esperen las decisiones de los tribunales dentro de los Estados Unidos, un cambio de política que eventualmente debería vaciar el campamento. Pero Manuel dijo que no conoce los detalles.

Por ahora, solo está el frío punzante, incluso en sus capas, que ha sumergido a franjas del norte de México y el sur de Estados Unidos en temperaturas heladas y ha dejado a millones de personas sin electricidad.

“Todo se congeló, el agua con la que cocinamos, incluso la ropa se puso rígida con hielo”, recordó Manuel de la noche anterior, cuando el aguanieve golpeó las lonas de plástico colgadas sobre las tiendas de campaña como protección adicional contra los elementos.

En otros lugares de la frontera con Texas, un grupo de migrantes en Piedras Negras se arriesgó a las corrientes bajo cero del Río Grande mientras intentaban cruzar el río hacia Estados Unidos.

Una mujer venezolana murió en el intento mientras que tres acompañantes sobrevivieron pero sufrieron hipotermia, dijeron este miércoles las autoridades mexicanas.

En Matamoros, incluso durante el día, los carámbanos se pegaban a los techos de las carpas y fragmentos de hielo brillaban en el suelo, mostró un video filmado por otro residente del campamento.

“¿Cómo estamos sobreviviendo al frío? Con el abrazo de Dios, nada más ”, dijo Sandra Andrade, de 44 años, de El Salvador, al narrar el video.

Sus hijas, de 8 y 11 años, abandonaron el campamento hace unos meses para reunirse con su tío en Boston, y Andrade dijo que se sintió aliviada de que se hubieran salvado del congelamiento.

«Si hubieran estado aquí en esta nevera, estarían llorando de frío todas las noches», dijo en una entrevista. Incluso ella ha tenido problemas para dormir, mantenida despierta por el viento ruidoso que agita los faldones de las tiendas y las lonas.

Ahora, con Biden en el cargo, Andrade dijo que espera poder reunirse pronto con sus hijas, aunque le preocupa que la brutal ola de frío pueda hacer mella en el nuevo plan.

«Si está provocando una ralentización en el envío de la vacuna, imagine un proceso como este», dijo.

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