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Vendedores de flores nunca habían visto un febrero como este.

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Deborah De La Flor ha sido florista durante más de 40 años. Ella nunca había experimentado un febrero como este.

“En un momento en que alguien te envía una tarjeta ‘Te amo’, alguien te envía una tarjeta ‘Te amo’”, dijo De La Flor, quien está preparando ramos y tarjetas para el Día de San Valentín, el momento más activo y rentable. del año para floristas, mientras se asegura de que se llenen otros pedidos para aquellos que han perdido a sus seres queridos a causa de COVID-19.

De La Flor, de 62 años, dirige De La Flor Florist & Gardens cerca de Fort Lauderdale, Florida.

A cinco mil millas de distancia, en Los Ángeles, el vendedor de flores Fernando Perata ha ayudado a más de 100 familias en los últimos dos meses que han perdido a un familiar a causa del coronavirus. Muchas de las familias en duelo eran clientes desde hace mucho tiempo.

“Un día ves a ese cliente, al día siguiente se van”, dijo Perata, de 23 años. Describió a una madre que durante años había estado comprando flores para sus hijos. Recientemente, su hijo y su hija llegaron a comprar rosas para el funeral de su madre.

Perata trabaja en un área de venta de flores de Los Ángeles que limita con Skid Row y el Fashion District, donde cruces funerarias de 3 pies hechas de rosas y alas de ángel blancas de rosas en caballetes bordean la acera junto a los ositos de peluche florales del Día de San Valentín.

La industria floral de 35 mil millones de dólares está quizás más involucrada en la alegría, el dolor y los hitos familiares que cualquier otra. Los vendedores de flores se acercan al Día de San Valentín del 14 de febrero con una cifra de muertos por COVID-19 cercana a los 460.000. En muchos estados, las tasas de mortalidad aún se encuentran en niveles récord diarios.

Mark Chatoff, de 56 años, director ejecutivo de California Flower Mall, uno de los mercados más grandes del país, en el centro de Los Ángeles, dijo que cuando California impuso su primer cierre en marzo, algunas floristerías cerraron porque desaparecieron bodas, graduaciones, convenciones y otros grandes eventos. casi toda la noche. Luego vinieron los funerales pandémicos.

Este mes, dijo Chatoff, “es tanto el Día de San Valentín como los funerales. Hemos estado ocupados por los funerales. Es agridulce. Estamos ocupados por las razones equivocadas «.

María Álvarez, de 25 años, vendedora de flores en Los Ángeles, dijo que sus gerentes en David’s Flowers se vieron obligados a rechazar a las familias que buscaban flores para el funeral debido a la demanda del Día de San Valentín.

«Es triste. Nos está rompiendo el corazón. Es muy difícil decirle a una familia que no podemos hacer flores para su funeral ”, dijo Álvarez. “Conocemos a muchos de ellos. Mandan a su familiar al hospital, pocos días después fallecieron. Nos cuentan sus historias. Tienen el corazón roto «.

Álvarez dijo que también ha sido difícil decirle a las personas en duelo cuánto cuestan las flores de funeral. Debido a la escasez de oferta y la enorme demanda, los precios de las coronas funerarias han pasado de $ 85 a $ 120 en solo unas pocas semanas.

“Muchas de estas familias no tienen trabajo. Esto es mucho dinero para ellos. Queremos ayudarlos y darles el precio original, pero no podemos. Las flores son tan caras en este momento «.

Presentación de diapositivas (5 imágenes)

Según la Society of American Florists, el grupo comercial más grande que representa a la industria floral estadounidense, la mayoría de las flores que se venden en el país son importadas de Ecuador y México.

El aumento de pedidos en los últimos meses, muchos de ellos en línea, ha tensado la cadena de suministro. Eso ha llevado a la falta de espacio en aviones y camiones para entregar suficientes flores a tiempo, dijo Christina Stembel, fundadora y directora ejecutiva de Farmgirl Flowers, una empresa nacional de comercio electrónico floral.

Ken Freytag, de 67 años, ha dirigido una empresa de floristería familiar en Austin, Texas, durante más de 40 años. Dice que en general es optimista, pero este mes ha sido difícil, sobre todo porque su hijo, hija y nietos tienen COVID-19.

Freytag y sus casi 50 empleados revisan cada tarjeta que se va a enviar antes de imprimirla y adjuntarla a los pedidos de flores.

“Muchos de ellos son tarjetas de condolencia”, dijo. “Entiendo por lo que están pasando esas familias. Somos un negocio de emociones ”.

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