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Agua contaminada con arsénico amenaza a 60 millones de paquistaníes

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Casi 60 millones de paquistaníes están en riesgo debido a la contaminación por arsénico generalizada de las aguas subterráneas en el valle del río Indo, lo que supone un “peligro significativo para su salud”, advierte un estudio publicado este jueves en la revista Science.


El estudio, realizado por el Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuática, confirma las sospechas que ya se tenían sobre la contaminación de las aguas subterráneas en Pakistán.

Podgorski y su equipo tomaron mil 200 muestras en todo el país para concluir “que gran parte de la llanura aluvial del Indo es probable que tenga elevadas concentraciones de arsénico”.

Entre 50 y 60 millones de personas que dependen de esas aguas para su consumo ingieren unos 50 miligramos de arsénico en cada litro de agua, cinco veces la cantidad máxima recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según los investigadores, “este alarmante número de personas afectadas demuestra una necesidad urgente de hacer pruebas en todos los pozos de agua potable en la llanura aluvial del Indo, y tratar los pozos afectados en consecuencia”.

Las altas concentraciones de arsénico pueden provocar trastornos de la piel, cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares.

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