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¿Miel que causa daño hepático?

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Un estudio ha encontrado que la miel de Australia contiene un tipo de toxinas naturales que exceden los niveles de seguridad internacionales. Las toxinas son llamadas alcaloides de pirrolizidina (PA), se sabe que causan daño hepático en los seres humanos, y se sospecha que podría conducir a enfermedades como el cáncer cuando se consume en altas dosis.

Es preocupante ya que 41 de 59 mieles australianas probadas tenían en promedio cuatro veces más que las AP mieles europeas.

Agricultores australianos de miel han afirmado que el informe se basa en datos antiguos y se ha exagerado, pero los investigadores advirtieron que las mujeres embarazadas y las madres lactantes, en particular, deben limitar su exposición a éstas toxinas.

¿Qué son las AP, y cómo es que terminaron en nuestra miel?

Estos venenos son producidos por alrededor de 600 tipos de plantas diferentes en Australia. Cuando las abejas beben el néctar de estas flores, que a menudo lo hacen, la AP se mete en el camino de nuestra miel.

Puede que eso no suene tan mal, pero la investigación ha demostrado que en dosis altas, las APs pueden causar daño hepático grave en los seres humanos, que a veces lleva a la muerte. Y hay evidencia experimental en roedores y en células humanas preparados en el laboratorio, que estas toxinas pueden causar cáncer.

Este vínculo no se ha observado directamente en los seres humanos, pero John Edgar, un experto registrado de las Naciones Unidas sobre las AP, afirmó en The Sydney Morning Herald que las personas deben evitar la exposición siempre que sea posible.

“La reducción de la contaminación en alimentos tales como miel, tés, ensaladas, harina, productos lácteos y productos a base de hierbas puede resultar en una reducción significativa de los casos de cáncer en todo el mundo”, explicó.

Para mitigar estos riesgos, Food Standards de Australia y Nueva Zelandia (FSANZ) permitió que estas mieles procedieran de ese tipo de plantas, siempre y cuando se mezcla con otra miel para diluirlo.

“La eliminación de plantas de origen no es factible para muchas áreas donde se guardan los colmenares,” confirmó FSANZ. “Los contaminantes deben mantenerse tan bajo como sea posible, por lo tanto, la mezcla es la forma más práctica de reducir los niveles de alcaloides.”

Mientras tanto, los expertos de abejas están reclamando que los resultados del estudio son exagerados y se basan en muestras recogidas hace más de tres años.

“Se exagera el consumo de miel y subestima el peso corporal, la creación de una conclusión muy engañosa que es realmente fuera de contacto con la realidad”, Jodie Goldsworthy de la compañía de la miel victoriana Beechworth Miel dijo a la ABC. “En Australia, en promedio, que consumimos alrededor de un kilogramo de miel por persona [al año], y en la investigación que se utilizó una cifra que equivaldría a unos 7,5 kilogramos de miel al año [por persona].”

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