9 de cada 10 niños refugiados y migrantes que llegan a Italia lo hacen solos

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    Más de 9 de cada 10 niños, niñas y adolescentes refugiados y migrantes que han llegado a Europa este año a través de Italia no están acompañados por ningún adulto, un factor que ha impulsado a UNICEF a advertir sobre las crecientes amenazas de abuso, explotación y muerte a las que los niños que viajan solos están haciendo frente.

    En un informe titulado Un peligro en cada etapa del camino, publicado hoy, UNICEF señala que 7,009 menores no acompañados han realizado la travesía desde África del Norte hasta Italia en los primeros cinco meses del año, el doble que el año pasado en el mismo periodo.

    El informe documenta los terribles riesgos que afrontan los adolescentes en su huida para escapar del conflicto, la desesperación y la pobreza.

    Entre el 1 de enero y el 5 de junio de 2016 se registraron en el Mediterráneo un total de 2,809 muertes, en comparación con 3,770 durante todo el año pasado. Casi todas las muertes se produjeron en la ruta del Mediterráneo central, y muchas de las víctimas eran menores de edad.

    Los niños no acompañados dependen generalmente de los traficantes de seres humanos y están sometidos a un sistema de “pago sobre la marcha” (deben pagar en diferentes fases del camino si quieren seguir adelante), un sistema que les expone a la explotación.

    “Si tratas de escapar, te disparan y mueres. Si dejas de trabajar, te golpean. Era igual que la esclavitud”, dijo Aimamo, de 16 años refiriéndose a la granja en Libia donde él y su hermano gemelo trabajaron durante dos meses para pagar a los traficantes. “Una vez estaba descansando solo por cinco minutos, y un hombre me golpeó con un palo. Después de trabajar te encerraban”.

    Algunos son víctimas de abuso y explotación sexual. Los trabajadores sociales italianos dijeron a UNICEF que tanto niñas como niños habían sufrido agresiones sexuales y les habían obligado a prostituirse en Libia, y que algunas de las jóvenes estaban embarazadas cuando llegaron a Italia, después de haber sido violadas.

    Sin embargo, debido a la naturaleza ilícita de las operaciones derivadas de la trata de seres humanos, no hay cifras fiables sobre el número de refugiados y migrantes que mueren, que son víctimas del trabajo forzado o la prostitución, o que permanecen detenidos indefinidamente.

    “Es una situación silenciosa y desesperada: son invisibles y por tanto están abandonados. Sin embargo, hay decenas de miles de niños que corren peligro todos los días, y cientos de miles más están dispuestos a arriesgarlo todo”, dijo Marie Pierre Poirier, coordinadora especial de UNICEF para la crisis de los refugiados y migrantes en Europa. “Necesitamos proteger urgentemente a estos niños de todos los tipos de abuso y explotación que sufren de manos de quienes se aprovechan de sus sueños”.

    Ahora que se acerca el verano en el Mediterráneo, las últimas cifras sobre los niños que realizan la ruta del Mediterráneo central podrían ser sólo la punta del iceberg, según UNICEF. En Libia se encuentran actualmente otros 235,000 migrantes, de los cuales decenas de miles son niños no acompañados.

    “Cada uno de los países –tanto los que los niños dejan atrás como aquellos que cruzan y aquellos en los que buscan asilo– tiene la obligación de establecer sistemas de protección centrados en los riesgos que enfrentan los niños no acompañados. En la Unión Europea y otros países de destino se presenta una oportunidad para realizar reformas políticas y legislativas que impulsen más oportunidades para establecer canales seguros, legales y regulares para estos niños”, dijo Poirier.

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